Het Openbaar Ministerie (OM) bepaalt wie voor de rechter moet verschijnen en voor welk strafbaar feit. Het is de enige instantie die kan besluiten een persoon te vervolgen. Het werkterrein van het OM is het strafrecht. Het OM bemoeit zich dus niet met ontslagkwesties of met buren die ruziën om een overhangende boomtak. Zij moeten naar de burgerrechter om hun geschil te beslechten. Het OM komt pas in beeld als iemand een strafbaar feit begaat.

 

Bij het OM werken ongeveer 5000 mensen. Officieren van justitie, assistent-officieren en advocaten-generaal geven leiding aan het strafrechtelijk onderzoek en werken daarbij nauw samen met de politie en andere ketenpartners. Naast officieren en advocaten-generaal werken er bij het OM ook mensen met een administratieve functie, beleidsmedewerkers, juridische specialisten, HRM-adviseurs, communicatieadviseurs, informatiespecialisten en bijvoorbeeld IT'ers.